Podpisano największą na świecie umowę o wolnym handlu

W ubiegły weekend odbył się wirtualny, 37. Szczyt Stowarzyszenia Narodów Azji Południowo-Wschodniej (ASEAN), w trakcie którego podpisało umowę o wolnym handlu między krajami Azji i Pacyfiku.

Umowa o wolnym handlu, nazywana także Regionalnym Kompleksowym Partnerstwem Gospodarczym (RCEP – ang. The Regional Comprehensive Economic Partnership), pod względem produktu krajowego brutto, stała się największą obowiązującą na świecie umową handlową, dotyczącą:

  • 29% światowego PKB (26,2 biliona dolarów),
  • 30% światowej populacji (2,2 miliarda ludzi).

W trakcie wirtualnego szczytu, pakt podpisało 15 krajów:

Australia, Brunei, Kambodża, Chiny, Indonezja, Japonia, Laos, Malezja, Myanmar, Nowa Zelandia, Filipiny, Singapur, Korea Południowa, Tajlandia i Wietnam.

Nowa strefa wolnego handlu będzie większa zarówno niż umowa USA-Meksyk-Kanada, a także Unia Europejska. Znaczenie umowy może być jeszcze większe, jeśli przystąpią do niej Indie, które brały udział w negocjacjach, jednak wycofały się w zeszłym roku z powodu obaw, że niższe cła zaszkodzą lokalnym producentom.

Chociaż RCEP była inicjatywą ASEAN, przez licznych obserwatorów postrzegana jest jako Chińska inicjatywa, będąca alternatywą dla partnerstwa trans-pacyficznego (TPP), która wykluczyła Chiny, mimo że obejmuje wiele krajów azjatyckich.

Jakie będą konsekwencje RCEP?

  • Docelowo zniesienie ceł i uproszczenie procedur wymiany handlowej między sygnatariuszami,
  • Wzajemne otwarcie rynków – ułatwienie wymiany towarów, usług i pracowników,
  • Zmiany dotkną również wzajemnych inwestycji, współpracy gospodarczej i technicznej, nowych zasad handlu elektronicznego, własności intelektualnej, czy zamówień publicznych.